Archive for the ‘Photography’ Category

Post uit Hong Kong

Wednesday, March 5th, 2014

Soms vraag ik me af waarom bepaalde onderdelen of accessoires zoveel geld moeten kosten. Neem bijvoorbeeld een zonnekap voor je camera of objectief. Vaak lijkt zo’n zonnekap qua bouw en materiaal nog het meest op een plastic beker zonder bodem. Echter, voor een eenvoudige zonnekap betaal je al gauw 20 euro. Met name de originele zonnekappen zijn aan de prijzige kant. Gelukkig zijn er vaak naast de originele zonnekappen ook alternatieven beschikbaar. Een van de grote spelers op deze markt is JJC. Mijn ervaring is dat deze zonnekappen er net zo netjes en degelijk uitzien als het origineel, maar dan voor een lagere prijs.

Het lijkt echter nog voordeliger te kunnen. Kijk bijvoorbeeld eens rond op DealExtreme of ebay.com. De zonnekappen die je hier kunt kopen, kosten vaak maar een fractie van de prijs die je in Nederland voor een soortgelijke zonnekap moet neertellen. Zo was ik aan het kijken naar een zonnekap voor mijn Fuji X100. Het origineel van Fuji is de LH-X100. Op dit moment kost deze via de goedkoopste aanbieder 89,00 euro. Het alternatief – de LH-JX100 van JJC – is een stuk goedkoper, maar kost nog altijd 49,95 euro. Op DealExtreme wordt een soortgelijke zonnekap aangeboden voor 4,65 euro (inclusief gratis verzending) en op ebay.com zijn een aantal aanbieders die hem ook voor deze prijs kunnen versturen. Vanwaar deze grote verschillen in prijs? Is het wel veilig om dergelijke producten in Hong Kong te kopen? Komen dergelijke bestellingen wel aan? En hoe zit het met de kwaliteit ervan? Om antwoord te krijgen op deze vragen, heb ik besloten een zonnekap via ebay.com bij een aanbieder uit Hong Kong te bestellen.

De zonnekap die ik besteld heb koste mij 3,88 euro (inclusief gratis verzending). De aanbieder van deze zonnekap had volgens ebay.com een goede reputatie (98.6%). Daarnaast kon ik bij deze aanbieder kopen middels PayPal. Daardoor kan je veilig betalen en geniet je enige vorm van kopersbescherming. De transactie verliep vlot. Nog dezelfde dag (15 februari 2014) ontving ik via e-mail bericht dat de zonnekap verzonden was. Daarna was het geduldig wachten op de postbode.

En de postbode kwam. Op 5 maart 2014 ontving ik post uit Hong Kong. De verzending had er 19 dagen overgedaan om mij te bereiken. In de bubbeltjesenveloppe bevond zich de ‘LH-X100′. Althans dat staat op de zijkant van de zonnekap. Maar helemaal echt is hij niet. Ik verwacht dat de echte LH-X100 in een mooi doosje geleverd wordt. En waarschijnlijk is de echte LH-X100 kwalitatief een stuk beter (althans dat zou je verwachten voor 89,00 euro). De versie die ik ontving ziet eruit alsof hij al een tijdje gebruikt is. De zwarte verf aan de binnenkant van de zonnekap ontbreekt op sommige plaatsen. Maar hij doet ‘t wel, denk ik. Hij past.

Dus wat heb ik hiervan kunnen leren? Uiteindelijk betaal je voor kwaliteit. Voor de zonnekap in Nederland betaal je in verhouding veel meer, dan een aanbieder in Hong Kong. Maar dan weet je vrijwel zeker dat de zonnekap netjes en onbeschadigd geleverd zal worden. Daarnaast hoef je er doorgaans geen 19 dagen op te wachten. Echter, voor simpele producten lijkt bestellen in Hong Kong een goed alternatief. Het hangt er voor mij ook een beetje vanaf hoe duur het product is. Voor die 3,88 euro wil ik best een gokje wagen. Bij grotere bedragen zal ik iets terughoudender zijn. Anyway ik ben blij met mijn ‘LH-X100′. Prima prijs/kwaliteit verhouding ;-)

Using the Sony RX100 to capture Amsterdam at night

Friday, August 16th, 2013

After reading some good reviews about the Sony RX100, I decided to get one myself. I was searching for a high quality portable camera, that I could easily take with me everywhere. And that’s just what this camera is. For me the most important key features are: fast lens (F/1.8 on the wide side), 1 inch sensor, 20 megapixels, high-ISO performance and ability to shoot in RAW.

The other day I went out to see for myself how the RX100 would capture one of Amsterdam’s most beautiful streets at night. I configured my RX100 to save both the JPEG and RAW files, so I could see what the so called ‘straight out of camera’ (SOOC) image would look like. Not being an expert in night photography I shot the photo in ‘Aperture’ mode at F/11. In this mode, the camera will determine the shutter time itself by measuring the available light. Besides that, I made sure the ISO was fixed at 125.

The image below is the so called ‘straight out of camera’ image. As you can see it’s a bit too dark. The exposure time was set by the camera at 8 seconds. So next time I better set the camera in ‘Manual’ mode and increase the exposure time to 10 seconds or more.

And here we have the RAW image. It looks a bit flat compared to the JPEG image, but that’s because it isn’t processed yet.

And finally below you see what the image looks like after processing. This image shows much more details than the first SOOC image. I also cleaned up the bridge, because it was covered with white stains.

By looking at the final result, I’m very happy with the overall quality of the images the RX100 can produce. The results could even be better, if I had used ‘Manual’ mode instead of ‘Aperture’ mode. And besides that, probably I should have used F/8 instead of F/11. According to this site, the RX100 introduces ‘diffraction’ at F/11. This could have a negative effect on the image quality. So next time: ‘Manual’ mode and F/8 :-)

Your Photos on a Diet!

Saturday, August 27th, 2011

A couple of days ago I read an interesting article about JPEGmini on PetaPixel. JPEGmini is a new image compression service that can magically reduce the file size of your JPEG photos by up to 5 times without any visible loss in quality. Today, before uploading a new photo to my photoblog I decided to give this new service a try.

After post-processing the image, I exported it into the highest quality JPEG format at a resolution of 1800×1200 pixels. The image that came out was about 916kb. After uploading it to JPEGmini the size of this image was reduced to only 134kb. So, it has been reduced 6.8 times. And yes, without any visible loss in quality. Amazing huh? :-)

The file size of the final image has always been something I took notice off, because the template I use on my photoblog requires much higher resolution images than most other templates do. Normaly I would try to keep the image size under 350kb in order to keep image loading quickly. But with use of JPEGmini it seems that I’m now able to deliver higher quality images that are loaded even faster. Cool! 8)